Dag 6: Grand Canyon National Park (North Rim)

Toen we in 2011 de Grand Canyon hebben bezocht zijn we bij de South Rim geweest, nu lag de North Rim het dichtste bij (de South Rim ligt meer dan 200 miles van ons hotel af, dus dat was ook geen optie). Het was echter toch nog 1,5u rijden tot aan de North Rim ingang, dus we zijn weer lekker vroeg vertrokken vanmorgen. De weg erheen is een wereld van verschil met die naar Zion NP, maar wel ook heel erg mooi. Er lag nog wat sneeuw links en rechts (we zitten dan ook op meer dan 2000 meter hoogte) en we kwamen weer wat hertjes tegen en een wolf:

Bij de ingang van het Grand Canyon National Park natuurlijk een foto gemaakt bij het bord:

Daarna zijn we eerst doorgereden naar het verste puntje van de North Rim, Cape Royal, om daar de korte wandeling te doen naar een rand van de Grand Canyon. Het is hier overigens heerlijk rustig, we genieten dan ook met volle teugen van deze rust en het uitzicht op de immense Grand Canyon!

Vervolgens zijn we naar de Cliff Spring gelopen, een overhangende klif:

En daarna wederom een korte wandeling, de Roosevelt Point Trail:

Hierna wilden we een een stuk de Canyon inlopen, naar de Coconino overlook, alleen was de parkeerplaats bij het trailhead vol. Dus zijn we eerst doorgereden naar het Visitor Center en hebben van hieruit vier wandelingen gecombineerd: Bright Angel Point, Bridle Path, North Kaibab Trail (tot aan de Coconino overlook) en als laatste de Transept Trail weer terug naar het Visitor Center. Een behoorlijke wandeling maar we werden beloond met prachtige uitzichten op de Grand Canyon met als hoogtepunt de Coconino overlook (waar overigens wel een onweersbui naderde):

Het was trouwens selfies dag vandaag, we hadden de selfie stick tenslotte niet voor niks meegenomen, haha:

Vandaag gereden: 200 miles (322km)
Totaal gereden: 551 miles (887km)

Morgen gaan we waarschijnlijk weer een dagje naar Zion NP.

Dag 5: Zion National Park

Allereerst allemaal bedankt voor de leuke reacties, mailtjes en berichtjes, erg leuk!

Vandaag stond een dag Zion National Park op het programma, de oostelijke ingang is maar een half uurtje rijden vanaf ons hotel:

Daarna is het echter wel nog een half uur rijden naar de parkeerplaats bij het Visitor Center. Maar een half uur met prachtige uitzichten dus we waren er zo.

In Zion NP mag je maar beperkt met de auto rijden, in de rest van het park rijden shuttle bussen elke 10-15 minuten. Om bij het begin van de wandelingen te komen die we voor vandaag hadden uitgezocht (Angel’s Landing & Hidden Canyon) moesten we de bus hebben. Dus vanmorgen toch maar op tijd opgestaan en richting Zion NP gereden. En maar goed ook want het was heel erg druk. Gisteren was het hier Memorial Day maar blijkbaar hadden vandaag ook nog heel veel mensen vrij! We hebben dan ook een klein uurtje in de rij gestaan voordat we in een bus konden stappen. Met enige vertraging begonnen we aan de wandeling naar Angel’s Landing en dit bleek helaas een hele populaire wandeling te zijn vandaag. Het laatste stuk is erg steil en daar moet je via kettingen naar boven klauteren. Heen en terug moeten echter dezelfde weg “bewandelen” en het was zo druk dat we, hoe hoger we kwamen, steeds langer we in de rij moesten staan om een paar meter verder te komen:

Het laatste stuk hebben we dan ook maar voor gezien gehouden en zijn we omgedraaid, het was zo druk dat het niet meer veilig was. Wel erg mooie uitzichten onderweg:

Toen we weer beneden waren hebben we de shuttle bus weer gepakt en een halte verder uitgestapt. Daar de “Hidden Canyon Trail” gedaan, ook een pittige wandeling met heel wat hoogtemeters en ook langs steile kliffen:

Gelukkig was het hier een stuk minder druk dus hebben we deze wandeling wel veilig tot een einde kunnen brengen. Daarna nog een korte trail gedaan naar “Weeping Rock” (een berg die “huilt”, water drupt ervan af, lekker verkoelend :)). Toen we weer beneden waren hadden we het eigenlijk wel gehad voor vandaag (volgens onze Garmins hebben we dan ook meer dan 200 verdiepingen geklommen tijdens de 3 wandelingen, dus niet zo gek dat we vermoeid waren, haha).

Op de terugweg heb ik de GoPro erbij gepakt, rijden jullie een stukje mee?

We verblijven in het Hampton Inn in Kanab, een erg leuk, cowboyachtig plaatsje. Heerlijk relaxed zijn de mensen hier en na het eten hebben we dan ook nog even rondgewandeld, op zoek naar geocaches. Blijkbaar staat Kanab bekend als “Utah’s Little Hollywood”:

Morgen gaan we naar de Grand Canyon.

Vandaag gereden: 84 miles (135km)
Totaal gereden: 351 miles (565km)

Dag 4: van Las Vegas naar Kanab (via Valley of Fire SP)

Gisteren was het door het concert wat later geworden dan gewoonlijk maar gelukkig hoefden we de huurauto vanmorgen pas rond half tien op te halen. Dus rustig aan gedaan en rond 9u een Uber geregeld, vijf minuten later werden we al opgepikt en netjes bij de Car Rental Pickup afgezet. En dat voor een goede prijs! Uber experiment is zonder meer geslaagd :).
Nadat we de huurauto hadden opgehaald zijn we eerst naar de dichtsbijzijnde Walmart gereden om ontbijt te halen en proviand voor de komende dagen in te slaan. Tevens weer een koelbox van piepschuim gekocht om de drank koel te houden in de auto, wel nodig met deze temperaturen!

Ondertussen was het al bijna elf uur dus moesten we onze planning een beetje aanpassen, de Hoover Dam en Valley of Fire allebei vandaag bezoeken gingen we niet redden. We besloten om de Hoover Dam voor vandaag over te slaan (we hopen deze wellicht de voorlaatste dag, als we weer terug naar Las Vegas gaan, nog te kunnen doen). Dus op naar het Valley of Fire State Park! Park doet zijn naam eer aan, het leek wel alsof er vuur uit de lucht kwam vallen, het was hier meer dan 40 graden, pffff:

We hebben een tweetal korte wandelingen gedaan en zijn diverse keren gestopt om foto’s te maken. Wat een mooi park is dit, die kleuren en vormen van de rotsformaties, schitterend! Ook nog wat hertjes gezien:

Daarna zijn we doorgereden naar Kanab, een rit van een kleine 3 uurtjes. Onderweg doorkruisten we niet alleen een tijdzone (het is hier 1 uur later dan in Las Vegas, dus 8 uur eerder dan in NL) maar ook een paar staatsgrenzen (van Nevada naar Arizona, Utah, weer Arizona en weer terug naar Utah):

Oh ja, de huurauto deze reis is een Buick Envision:

De uitzichten onderweg waren overigens weer erg mooi, we hebben ons geen moment verveeld:

Eenmaal aangekomen in Kanab (18:15u plaatselijke tijd) besloten we maar meteen te gaan eten. Judith was hier nog jarig (extra lange verjaardag dit jaar, haha) en had zin in cheesecake. Dus zijn we gaan eten bij een leuke kleine Amerikaanse Diner, gelukkig hadden ze naast heerlijke salades ook cheesecake & zo was ook deze (verjaar)dag weer geslaagd:

Morgen gaan we naar Zion National Park!

Gereden vandaag: 267 miles (430km)