Dag 4: Fjaðrárgljúfur, NP Skaftafell, Fjallsárlón en Jökulsárlón

Wederom een bewolkte morgen vandaag toen we onderweg gingen naar Fjaðrárgljúfur. En we waren alweer erg blij met onze 4WD, de weg ernaartoe was namelijk niet geschikt voor “gewone” auto’s. Nadat we de auto geparkeerd hadden (motor lampje liet zich overigens af en toe weer zien vandaag, maar we merken verder niks aan de auto) liepen we door een elf-achtig landschap naar beneden waar we uitkwamen bij een net zo’n sprookjesachtige kloof, prachtig:

We konden niet te lang blijven genieten van deze prachtige kloof want om 11u hadden we een excursie geboekt bij mountainguides.is in het Nationale Park Skaftafell: een wandeling van 1,5u over een gletsjer! We moesten ons 20 minuten vooraf melden en kregen ijzers aangemeten, moesten een soort klim harnas aantrekken en kregen een pikhouweel mee. We vertrokken met een busje naar de mond van de gletsjer, een rit van 10 minuten. Op het ijs moesten we de ijzers onder de bergschoenen bevestigen en kregen we uitgebreide uitleg hoe we over zo’n gletsjer moeten lopen. Vervolgens hebben we een “wandeling” van 1,5u gemaakt met regelmatig informatieve tussenstops en het zonnetje begon ook door te breken! Het was een geweldige excursie met een hele goede gids (Pad). Echt super om over zo’n gletsjer te lopen, dat kunnen we iedereen aanraden, machtig mooi!

Terug bij het Visitor Center begonnen we na het eten van een broodje aan de wandeling (4km loop) naar Svartifoss: de zwarte waterval.

Het was ondertussen al 15u geweest dus tijd om weer in de auto te stappen, op weg naar Fjallsárlón, een gletsjermeer waar de ijsblokken van de gletsjer in terecht komen. Het meer is niet te zien vanaf de weg en het is dan ook nog een korte wandeling vanaf de parkeerplaats. Ook weer heel apart:

En aangezien de zon er nog steeds is besluiten we ook vandaag al even bij Jökulsárlón te stoppen. Dit gletsjermeer staat (ook) voor morgen op de planning maar gezien de weersvoorspellingen (bewolking en regen) kunnen we vandaag waarschijnlijk mooiere foto’s maken. We zien zelfs nog twee zeehonden tussen de ijsblokken:

Onderweg naar ons guesthouse voor vannacht stoppen we bij een restaurant en eten voor de eerste keer een lokaal gerecht, Judith kiest voor vis en ik voor lam. En het heeft weer prima gesmaakt! Daarna rijden we door naar ons guesthouse en worden aangenaam verrast: een redelijk nieuw gebouwtje bij een schapenboerderij “in the middle of nowhere” met ruime kamers met een prachtig uitzicht.

Morgen om 10u gaan we een boottocht maken op het Jökulsárlón gletsjermeer, naar het vissersdorpje Höfn en waar we verder nog “tegenaan” rijden op weg naar de volgende overnachtingsplaats!

Vandaag gereden: 155km
Totaal gereden: 747km

Dag 3: Seljalandsfoss, Skógafoss, DC3 Plane Wreck, Kirjufara, Dyrholaey & Vik

Vanmorgen vertrokken we in regenachtig weer vanuit Selfoss naar Hrifunes. Onderweg hadden we een aantal tussenstops gepland, de eerste was op een klein uurtje rijden van Selfoss: Seljalandsfoss. Een grote waterval waar je achter langs kunt lopen (en dan vervolgens zeiknat wordt 🙂 ):

Daarna doorgereden naar Skógafoss, ook weer een prachtige waterval waar je via 400 treden ook de bovenkant van de waterval kunt bezichtigen:

Vervolgens stond vanuit Solheimasandur de wandeling naar het Flak DC-3 Plane Wreck op de planning. Een wandeling van 3,5km naar het verlaten vliegtuig wrak dat in 1957 daar is neergestort en erg fotogeniek is omdat het mooi afsteekt tegen het zwarte strand. Ondanks de lange wandeling is ook dit een populaire stop dus het is nog een kunst om het wrak zonder andere mensen op de foto te krijgen, maar het is toch gelukt:

Overigens is het nog steeds regenachtig en mistig (of hangt de bewolking zo laag?).

Aangezien het motorlampje al de hele morgen blijft branden bellen we vanaf de parkeerplaats met de verhuurmaatschappij. Blijkt “normaal” gedrag bij de Dacia Duster te zijn, motorlampje gaat branden maar meestal is er niks aan de hand! Als we niks vreemds aan de auto merken kunnen we gewoon doorrijden. Okay, dan doen we dat maar en hopen dat het goed blijft gaan. Dus op naar de zwarte stranden en mooie uitzichten van Kirkjufara en Dyrholay. Het zwarte strand zien we, maar het mooie uitzicht helaas niet, het is hier heel erg mistig/bewolkt. Dus ook mistige foto’s:

Laatste stop van vandaag is het zwarte strand van Vik. De bewolking hangt hier weer wat hoger maar de zon krijgen we niet te zien vandaag. Ook gaan we nog even een cache zoeken hier in Vik, daarvoor moeten we een strandwandeling maken:

Als Judith de cache aan het loggen is laat ik mijn blik over de zee gaan en mijn oog valt op een paar walvissen die hier voor de kust rond zwemmen! Natuurlijk probeer ik ze op de foto te krijgen, maar meer dan een staart lukt me niet:

Na deze, ondanks de regen en mist, wederom geslaagde dag kijken we even op Tripadvisor en besluiten een pizza te gaan eten bij een restaurant in de buurt dat een 4,5 (van de 5) scoort. En dat blijkt terecht, de pizza was heerlijk!

Hier in ons guesthouse laat de WiFi te wensen over en omdat ook het mobiel internet maar GPRS is lukt het dus niet om foto’s te uploaden. Het verslag is hierdoor een dagje later geplaatst!

Morgen gaan we onze weg langs de zuidkust vervolgen en staan weer een aantal mooie tussenstops op het programma, waaronder een wandeling over een gletsjer van 1,5 uur (excursie). De weersvooruitzichten laten helaas geen verbetering zien, dus ook morgen zal het waarschijnlijk een regenachtige dag worden.

Vandaag gereden: 254km
Totaal gereden: 592km

Dag 2: The Golden Circle (& wat meer)

De twee uur tijdsverschil zijn wel merkbaar, daar waar ze gisteren in ons voordeel waren (2 extra uurtjes 🙂 ) waren ze vanmorgen in ons nadeel, we waren ruim voor de wekker wakker. Maar dat gaf mij wel nog wat extra tijd om de route van vandaag goed in kaart te brengen en Judith om een geocache te zoeken en het dorpje te verkennen op deze bewolkte morgen. Daarna konden we ontbijten en gingen we op weg naar de eerste tussenstop: Nationaal Park Þingvellir (Wikipedia: Dit gebied is de scheidingslijn tussen het Noord-Amerikaanse en het Euraziatische continent, met de vlakte zelf als scheiding. Op deze plaats drijft IJsland door tektonische bewegingen schoksgewijs met een gemiddelde snelheid van 1 à 2 cm per jaar uit elkaar, waar diverse fenomenen van getuigen: diepe kloven gevuld met zeer koud en helder water gevoed vanuit ondergrondse waterbronnen, fissuren, barsten, watervallen, verzakkingen en breukvlakken.).
We wisten dat The Golden Circle het meest toeristische gebied van IJsland was maar wat een drukte, mensen komen hier met bussen tegelijk aan! Ondanks deze drukte was het overigens niet storend (behalve dan voor de foto’s, die waren hier lastig te maken zonder dat er andere mensen op stonden). Het is ons toch af en toe gelukt, prachtig stuk natuur:


Daarna gingen we via een omweg op weg naar Geysir. De omweg betrof een geocache waar we konden genieten van een prachtig uitzicht. Hier waren we zonder geocaching niet gekomen, zo zie je maar weer dat geocaching niet alleen leuk is maar ook echt iets toevoegt:

Wel handig dat we een gratis upgrade hebben gekregen naar een 4WD (Dacia Duster), om bij de cache te komen moesten we namelijk een stuk over een onverharde weg.

In Geysir liggen drie geisers, Litli Geysir, Strokkur en Geysir. Geysir zelf is niet meer actief, de andere twee wel. Prachtig, die kleuren:

Meest spectaculair is hier natuurlijk de uitbarsting van Strokkur die elke 5-10 minuten plaatsvindt:

Vervolgens gingen we door naar Gulfoss, deze mega waterval is ook onderdeel van The Golden Circle. Prachtig natuurgeweld die je vanuit diverse hoeken kunt fotograferen omdat er mooie wandelpaden en trappen zijn aangelegd:

De volgende tussenstop op de route was de Faxafoss waterval, dit viel een beetje tegen, we hebben dan ook maar alleen foto gemaakt en zijn weer ingestapt. Op naar de Kerið krater (hier was het al een stuk rustiger):

Dat was de laatste tussenstop van The Golden Circle maar omdat het nog geen etenstijd was besloten we nog een waterval mee te pikken die iets verder lag, Urriðafoss. En hier was het heerlijk rustig (niet zo bekend als de andere stops van vandaag) dus konden we fijn het statief meenemen:

Daarna hebben we de auto bij ons hotel geparkeerd en zijn we naar de plaatselijke Thai gelopen, lekker een hapje gegeten en genoten van de mooie omgeving (zelfs de zon brak door):

Nu we de foto’s aan het uitzoeken zijn en de blog bijwerken realiseren we ons eigenlijk pas wat voor enerverende dag het eigenlijk was! Gelukkig kunnen we het vanavond/vannacht even laten bezinken (nagenieten) voordat we morgen weer op pad gaan. We gaan morgen via een aantal tussenstops naar Hrifunes.

Vandaag gereden: 226km
Totaal gereden: 338km