Dag 3: Brandon 5K Run & Fort De Soto Park

Eerst een foto van onze huurauto voor deze week, een Hyundai Elantra, rijdt heerlijk:

Judith wilde graag meedoen aan een Run in Florida en na het betere google werk hadden we een 5K run gevonden in Brandon, in de buurt van Tampa. We hebben hierna de route van deze reis zo ingedeeld dat we hier op de dag van de Run in de buurt zouden zijn. Ik vond het eigenlijk ook wel een leuk idee dus had ik me ook ingeschreven. Een dik half uur vantevoren kwamen we in Brandon aan maar wat was er allemaal aan de hand? Overal politie met zwaailichten en wegafzettingen, bleek dat voor de wedstrijd te zijn, hahaha. De andere afstand was de halve marathon en deze startte om 7u, dus rond de tijd dat wij kwamen aanrijden. Maar we waren al meteen onder de indruk van de organisatie, niet alleen leek het wel alsof het hele politiekorps hiervoor was opgetrommeld, ook het afhalen van het startnummer en t-shirt verliep zeer efficient. Nog even een korte warming up:

De start was ook op tijd en om half acht renden we door de straten van Brandon. Langs het parcours werden we aangemoedigd door wat toeschouwers, erg leuk. Het was een zeer vlak parcours dus we hebben allebei een persoonlijk record gelopen, Judith 26:14 en ik 23:49. Finishfoto van Judith:

We kregen een finishers medaille en ze zeiden tegen ons dat we naar de afterparty konden gaan aan de andere kant van de parkeerplaats voor een biertje en een hamburger. Pardon, hadden we dat goed verstaan om 8u ’s morgens? Jawel hoor, ze herhaalde het nog een keer voor ons, er stonden al mensen te BBQ’en en we konden aanvallen. Of een stuk pizza, dat was er ook. Hahaha, moet niet gekker worden, dat hebben we dus ook maar eerst even overgeslagen:

Er stonden hier ook computers klaar waar je je eigen finish tijd en klassering kon bekijken. Bleken we allebei eerste te zijn geworden in onze leeftijds categorie, of we nog even konden blijven voor de prijsuitreiking (?!?). Lachen zeg. Zoals gezegd werd het allemaal zeer professioneel aangepakt, zo was er ook een massage tent. Judith zag dat wel zitten en aangezien we toch nog moesten wachten op de prijsuitreiking heeft ze zich even lekker laten masseren. Het was ondertussen 10u en we kregen een beetje honger, dus besloten we toch maar een stukje kip te nemen van de BBQ:

En toen was het eindelijk tijd voor de prijsuitreiking. Waar ik aan het wachten was op mijn leeftijdscategorie werd ik al als winnaar naar voren geroepen van de Female Masters…???? Ben ‘m gaan ophalen maar geen idee wat het betekende op dat moment. Judith kreeg wel de 1e prijs van haar leeftijdscategorie. Wat een bekers, hahaha:

Inmiddels natuurlijk opgezocht wat Masters inhoudt, maar dat is dus gewoon de beste van de “senioren”, en senioren zijn eigenlijk gewoon 40 plussers. Ik zal het maar als compliment zien :).
Het was een geweldige belevenis die we niet hadden willen missen!

’s Middags besloten we naar het Fort De Soto park te gaan. We waren hier vorig jaar ook geweest en hadden hier zo’n mooie herinneringen aan dat we er nog wel een keer naartoe wilden. Hier hebben we eerst heerlijk relaxt gelucht op het strand:

En we zagen hier gewoon de vissen uit het water springen! Geweldig, dieren in hun natuurlijke leefomgeving, daar kunnen we erg van genieten:

Daarna hebben we ook nog wat geocaches kunnen loggen terwijl we van de omgeving genoten. Het was weer een zeer geslaagd bezoek (zeer zeker een aanrader voor jullie Nicole, heel mooi stukje Florida)!

Op de terugweg een Outback opgezocht en daar samen genoten van een Big Aussie Bloom, een Bloomin’ Onion gevuld met “kaas”frietjes en stukjes biefstuk:

Het ziet er misschien niet uit maar het was heerlijk, onze nieuwe favoriet!

De plannen voor morgen zijn nog in de maak ;).

Vandaag gereden: 117 miles (183km)
Totaal gereden: 239 miles (385km)

Dag 2: Dagje Universal

We waren wel op tijd wakker vanmorgen maar hadden allebei best goed geslapen, zeker voor de eerste nacht, het lijkt erop dat we elke keer weer iets beter met het tijdsverschil kunnen omgaan. Het zonnetje scheen en het was al rond de 23 graden, heerlijk dus! De Universal parken openen om 9u de poorten maar aangezien we onze voucher nog in moesten wisselen voor tickets waren we toch maar wat eerder die kant op gereden. Er stond een kleine rij bij de kassa maar iets na 9u hadden we onze tickets en konden we naar binnen. Alles is al helemaal in kerstsfeer, erg leuk:

Er was een nieuwe attractie in Universal Studio’s, dus daar zijn we eerst naartoe gelopen: “Race Through New York Starring Jimmy Fallon”, erg leuke 3D attractie! Daarna nog een aantal attracties en uiteraard de kerstshow Grinchmas:

De wachttijden vielen nog mee, maar waarschijnlijk omdat we dus erg vroeg waren.

’s Middags geluncht bij het Hard Rock Cafe met een heerlijke salade:

En daarna weer terug naar de parken voor nog wat meer attracties. Rond 15u hadden we het eigenlijk wel gezien en zijn we richting auto gelopen. We moesten nog naar St. Petersburg rijden maar zijn eerst gestopt bij de Premium Outlets op Universal Drive. Goed geslaagd zijn we vervolgens doorgereden naar ons hotel!

Morgen moeten we op tijd op want we hebben ons ingeschreven voor een 5K run in Brandon (bij Tampa). Start is om half acht en we moeten nog drie kwartier rijden! Wat we daarna gaan doen beslissen we morgen.

Vandaag gereden: 106 miles (171km)
Totaal gereden: 122 miles (196km)

Dag 1: van Brussel via New York naar Orlando

Vanmorgen ruim op tijd vertrokken naar Brussel en aangezien er bijna geen oponthoud was waren we lekker op tijd op het vliegveld. Onze koffers afgegeven en op ons gemakt door de security check en paspoort controle. Daarna hadden we ook nog mooi de tijd om onze vakantie in te luiden met een Starbucks koffie & chai tea! De vlucht naar New York (JFK) vertrok met een beetje vertraging maar was wel gewoon netjes op tijd geland. In New York hadden we dik 2,5u om over te stappen op onze vlucht naar Orlando. En waar het in het begin snel ging (douane en koffers ophalen en weer afgeven) stond hier bij de security check een lange rij die ook niet echt opschoot. Toen we er eindelijk doorheen waren hadden we nog net tijd om even iets te eten en toen moesten we alweer boarden. Eenmaal in de lucht hadden we mooi zicht op de skyline van New York:

New York zelf staat ook nog op ons lijstje, dus hier komen we nog een keer terug!

De vlucht naar Orlando was nog “maar” 2:15u, dus we waren tegen 18u (0u nederlandse tijd) in Orlando, we vlogen de zonsondergang tegemoet:

Bij Alamo stond ook geen lange rij, dus we hadden redelijk snel onze Mid-Size rental car uitgezocht, foto volgt morgen.

Onderweg naar het hotel zijn we nog even bij een Walmart gestopt om wat water, frisdrank, ons favoriete cinnamon swirl brood en fruit te halen. Nou ja, even, dat viel dus wel erg tegen, blijkbaar doen Amerikanen op vrijdagavond de wekelijkste boodschappen, zo druk hebben we het nog nooit meegemaakt, lange rijen bij de kassa dus we moesten nog wat langer wakker blijven dan gepland. Het is nu 21:15u dus een mooie tijd om te gaan slapen op de eerste dag!

Morgen gaat de vakantie pas echt beginnen en gaan we een dagje naar Universal Studio’s en Islands of Adventure!

Vandaag gereden: 16 miles (26km)