Dag 5: van St. Petersburg via Black Bear Scenic Byway naar New Smyrna Beach

Vanmorgen op tijd vertrokken want we hadden behoorlijk wat miles voor de boeg en we hadden ook nog wat tussenstops gepland onderweg. Op de weg tussen St. Petersburg en Tampa hadden we wat files maar daarna konden we goed doorrijden. De Black Bear Scenic Byway is een leuke weg om te rijden. De eerste stop was bij de Salt Springs, daar liepen we een korte wandeling naar het Observation Platform. “Helaas” geen alligators gezien, wel mooi uitzicht over de rivier:

De volgende stop was de Silver Glen Springs, prachtig met dat heldere water. Je mag hier ook zwemmen maar aangezien hier ook alligators leven (helaas weer niet gezien) hebben we dat maar achterwege gelaten, haha:

We hebben ook nog twee hikes gedaan hier, door “spooky” bos:

Het laatste stuk van de Black Bear weg nog wat geocaches meegepikt en daarna in de buurt van Daytona gaan eten bij een Longhorn Steakhouse, uiteraard een (heerlijke) steak:

Toen we in New Smyrna Beach aankwamen was het al donker maar wat een leuk plaatsje en wat is het hier gezellig, alles is al helemaal in kerstsfeer:

Morgen gaan we New Smyrna Beach wat meer verkennen en ’s avonds gaan we naar de Orlando Magic tegen de Atlanta Hawks (basketbal), ook daar verheugen we ons weer op!

Vandaag gereden: 252 miles (405km)
Totaal gereden: 511 miles (822km)

Dag 4: Fietsen in St. Petersburg

Bedankt voor alle leuke reacties, erg leuk om te lezen :)!

Gisteravond nog even bedacht wat we vandaag zouden gaan doen. Er blijkt hier in St. Petersburg een heel netwerk van fietspaden te zijn, dus besloten we fietsen te gaan huren en een “rondje” door St. Petersburg te gaan fietsen!
Na onze ervaring van vorig jaar hadden we wel een fietsverhuur uitgezocht waar ze goede fietsen verhuurden en niet van die single speed, slecht onderhouden fietsen. We vonden een Trek winkel en kregen allebei een fijne hybride fiets mee, een heel verschil met de fietsen van vorig jaar!
We wilden de Skyway trail en de Pinellas trail gaan fietsen, van east-coast to south-coast to west-coast (die van St. Petersburg welteverstaan). Het duurde even voordat we de trail hadden gevonden maar daarna was het een hele fijne fietsroute, langs de kust, door mangroves en door de stad, aangelegd over een oude spoorweg door St. Petersburg:



Judith nog even op de foto met een echte Amerikaanse brandweerwagen:

Een leuke rit van 67km:

Daarna lekker gaan eten bij The Cracker Barrel. Het blijft ons trouwens verbazen hoe goedkoop je hier kan eten, vandaag ook weer, een hele tafel vol met eten en allebei 2 bekers cola light voor maar $27 (nog geen 23 euro). Gisteren bij The Outback waren we ook maar $28 kwijt. We begrijpen best dat de gemiddelde Amerikaan een paar keer in de week gaat uiteten, voor dat geld kun je zelf bijna niet koken.

Morgen gaan we dit hotel in St. Petersburg verlaten en rijden we via Ocala National Forest naar New Smyrna Beach aan de oostkust van Florida.

Vandaag gereden: 20 miles (32km)
Totaal gereden: 259 miles (417km)

Dag 3: Brandon 5K Run & Fort De Soto Park

Eerst een foto van onze huurauto voor deze week, een Hyundai Elantra, rijdt heerlijk:

Judith wilde graag meedoen aan een Run in Florida en na het betere google werk hadden we een 5K run gevonden in Brandon, in de buurt van Tampa. We hebben hierna de route van deze reis zo ingedeeld dat we hier op de dag van de Run in de buurt zouden zijn. Ik vond het eigenlijk ook wel een leuk idee dus had ik me ook ingeschreven. Een dik half uur vantevoren kwamen we in Brandon aan maar wat was er allemaal aan de hand? Overal politie met zwaailichten en wegafzettingen, bleek dat voor de wedstrijd te zijn, hahaha. De andere afstand was de halve marathon en deze startte om 7u, dus rond de tijd dat wij kwamen aanrijden. Maar we waren al meteen onder de indruk van de organisatie, niet alleen leek het wel alsof het hele politiekorps hiervoor was opgetrommeld, ook het afhalen van het startnummer en t-shirt verliep zeer efficient. Nog even een korte warming up:

De start was ook op tijd en om half acht renden we door de straten van Brandon. Langs het parcours werden we aangemoedigd door wat toeschouwers, erg leuk. Het was een zeer vlak parcours dus we hebben allebei een persoonlijk record gelopen, Judith 26:14 en ik 23:49. Finishfoto van Judith:

We kregen een finishers medaille en ze zeiden tegen ons dat we naar de afterparty konden gaan aan de andere kant van de parkeerplaats voor een biertje en een hamburger. Pardon, hadden we dat goed verstaan om 8u ’s morgens? Jawel hoor, ze herhaalde het nog een keer voor ons, er stonden al mensen te BBQ’en en we konden aanvallen. Of een stuk pizza, dat was er ook. Hahaha, moet niet gekker worden, dat hebben we dus ook maar eerst even overgeslagen:

Er stonden hier ook computers klaar waar je je eigen finish tijd en klassering kon bekijken. Bleken we allebei eerste te zijn geworden in onze leeftijds categorie, of we nog even konden blijven voor de prijsuitreiking (?!?). Lachen zeg. Zoals gezegd werd het allemaal zeer professioneel aangepakt, zo was er ook een massage tent. Judith zag dat wel zitten en aangezien we toch nog moesten wachten op de prijsuitreiking heeft ze zich even lekker laten masseren. Het was ondertussen 10u en we kregen een beetje honger, dus besloten we toch maar een stukje kip te nemen van de BBQ:

En toen was het eindelijk tijd voor de prijsuitreiking. Waar ik aan het wachten was op mijn leeftijdscategorie werd ik al als winnaar naar voren geroepen van de Female Masters…???? Ben ‘m gaan ophalen maar geen idee wat het betekende op dat moment. Judith kreeg wel de 1e prijs van haar leeftijdscategorie. Wat een bekers, hahaha:

Inmiddels natuurlijk opgezocht wat Masters inhoudt, maar dat is dus gewoon de beste van de “senioren”, en senioren zijn eigenlijk gewoon 40 plussers. Ik zal het maar als compliment zien :).
Het was een geweldige belevenis die we niet hadden willen missen!

’s Middags besloten we naar het Fort De Soto park te gaan. We waren hier vorig jaar ook geweest en hadden hier zo’n mooie herinneringen aan dat we er nog wel een keer naartoe wilden. Hier hebben we eerst heerlijk relaxt gelucht op het strand:

En we zagen hier gewoon de vissen uit het water springen! Geweldig, dieren in hun natuurlijke leefomgeving, daar kunnen we erg van genieten:

Daarna hebben we ook nog wat geocaches kunnen loggen terwijl we van de omgeving genoten. Het was weer een zeer geslaagd bezoek (zeer zeker een aanrader voor jullie Nicole, heel mooi stukje Florida)!

Op de terugweg een Outback opgezocht en daar samen genoten van een Big Aussie Bloom, een Bloomin’ Onion gevuld met “kaas”frietjes en stukjes biefstuk:

Het ziet er misschien niet uit maar het was heerlijk, onze nieuwe favoriet!

De plannen voor morgen zijn nog in de maak ;).

Vandaag gereden: 117 miles (183km)
Totaal gereden: 239 miles (385km)