Dag 9: Bryce Canyon National Park

In het kader van “save the best for last” gingen we vanmorgen op naar Bryce Canyon National Park. We hadden al even naar de plattegrond gekeken en een leuke wandeling uitgezocht. Daarvoor moesten we naar Bryce Point. Toen we het park binnenkwamen natuurlijk eerst de traditionele foto bij het bord:

Daarna zagen we al meteen de prachtige kleuren van de hoodoos, schitterend, zeker tegen de stralende blauwe lucht:

Vanuit Bryce Point gingen we de Peekaboo loop trail doen, de views waren vanaf het begin geweldig:


Toen we halverwege de Peekaboo loop waren en op een splitsing aankwamen besloten we Queens Garden en de Navajo loop mee te pikken, het werd hierdoor wel een lange wandeling maar we hadden verder toch geen wandeling meer op de planning staan voor vandaag. Voordeel was dat we ook meteen langs Sunset- en Sunrise Point kwamen, genieten:

Een kleine 14km (en 630 hoogtemeters) later kwamen we moe maar voldaan weer bij de auto aan. We besloten nog “even” langs alle viewpoints te rijden. Het was nog een hele klus om de foto’s uit te zoeken voor de blog, we hadden er bijna 200 gemaakt vandaag. De laatste Bryce foto van vandaag, de Natural Bridge:

Daarna zijn we, weer via een paar geocaches (best verslavend, haha), naar ons B&B gereden. Bear In doet zijn naam eer aan, overal waar je kijkt zie je wel iets van een beer :). Erg mooi gelegen met prachtig uitzicht en hele vriendelijke mensen. Op advies van onze gastvrouw zijn we hier in het dorp bij een Diner een heerlijke Cowboy Burger gaan eten:

Morgen gaan we weer naar Bryce Canyon NP!

Vandaag gereden: 149 miles (240km)
Totaal gereden: 941 miles (1514km)

Dag 8: Grand Canyon National Park (North Rim 2)

Vanmorgen hebben we lekker rustig aan gedaan. We hadden in Grand Canyon NP nog maar 1 wandeling van 8km die we wilden doen, dus we hadden tijd genoeg. Onderweg naar de North Rim kwamen we een kudde grazende bizons tegen, niet bij stil gestaan dat we die hier konden tegenkomen, leuke verrassing dus:

Eenmaal in Grand Canyon NP vonden we redelijk snel een parkeerplaats langs de weg, niet ver van het begin van de trail. En er lag dus nog sneeuw:

De Uncle Jim trail is een wandeling door een door brand geteisterd bos (brand was al in 2000 maar het is nog erg zwart allemaal) naar de rand van de Grand Canyon:

Halverwege de wandeling, op de “lookout”, hebben we gepauzeerd en genoten van het uitzicht en de rust (we waren helemaal alleen op de trail, pas op de terugweg kwamen we andere wandelaars tegen):

Het was inmiddels 13u toen we terug bij de auto waren en we besloten terug naar het hotel te gaan en onderweg wat geocaches mee te pikken. Ze waren op hele leuke plekken verstopt  (o.a. de grens tussen Arizona en Utah) en op vreemde plekken (een begraafplaats!):

Terug in Kanab zijn we lekker gaan eten bij Houston’s Trail’s End:

Daarna hebben we nog wat door Kanab gewandeld, op zoek naar geocaches, en zijn we een lekker ijsje gaan halen bij The Three Bears Creamery Cottage.

Vandaag gereden: 159 miles (256km)
Totaal gereden: 792 miles (1275km)

Morgenvroeg gaan we ons hotel in Kanab verlaten en gaan we via Bryce Canyon National Park naar Hatch, waar we een B&B hebben voor twee nachten.

Dag 7: Zion National Park (2)

Gezien de drukte in Zion van voorgisteren zijn we vanmorgen weer vroeg op pad gegaan zodat we niet zo lang in de rij hoefden te staan voor de shuttle bus. We waren zelfs zo vroeg dat we een parkeerplaats kregen bij Canyon Junction (dat is al de derde stop van de bus, dus dat scheelt 2 haltes) en zo stonden we al om kwart over acht aan het begin van de eerste wandeling van vandaag: Observation Point Trail. Aangezien het een erg pittige wandeling was (13km met meer dan 600 hoogtemeters) wilden we deze als eerste doen zodat we er fit aan konden beginnen. Ander voordeel was dat het nog heerlijk rustig was op de trail. Het eerste stuk was hetzelfde als de wandeling naar Hidden Canyon, die we voorgisteren al gedaan hadden. Bij de splitsing gingen we nu dus de andere kant op en de uitzichten waren meteen al prachtig:

Het was inderdaad wel een pittige wandeling, stukje meelopen? “Follow the leader”:

Onderweg was het dus al prachtig, maar boven werden we helemaal beloond met een schitterend uitzicht over de Canyon:

En heel veel eekhoorntjes:

Daarna gingen we langs dezelfde weg weer terug naar beneden, en we bleven genieten van het uitzicht:

Dik drie uur later waren we weer bij de bushalte. We waren het erover eens: dit was de mooiste wandeling tot nu toe deze vakantie! Dus absoluut een aanrader!

Het was ondertussen lunchtijd dus even een bankje opgezocht en genoten van een stuk fruit en ons favoriete Raisin Bread. We wilden nog 1 wandeling doen vandaag: die naar Upper Emerald Pools. Dus op de shuttle bus gestapt en bij de juiste halte uitgestapt. Deze wandeling viel een beetje tegen, wellicht omdat het erg druk was, maar de Pools zelf stelden ook niet zoveel voor. Wel mooi uitzicht ook hier weer langs de trail:

Moe maar voldaan zijn we daarna teruggereden naar ons hotel!

Vandaag gereden: 82 miles (132km)
Totaal gereden: 633 miles (1019km)

Morgen is onze laatste dag vanuit Kanab en gaan we nog een keer de rit maken naar de North Rim van de Grand Canyon.