Dag 6: New Smyrna Beach & Orlando Magic Basketbal

Tot nu toe hebben we super weer gehad maar dat zou na vandaag afgelopen zijn volgens de weersvoorspellingen, morgen wordt het bewolkt en vrijdag zou het zelfs gaan regenen (maar dan zijn we helaas alweer onderweg naar huis dus daar zullen we niet zoveel van merken). Maximaal genieten dus van de zon vandaag!
Vanmorgen zijn we eerst heerlijk over het strand gaan hardlopen, wel zwaar door het zand, maar het uitzicht en de omgeving laten je dat (bijna) vergeten:

Daarna zijn we een paar uurtjes naar het zwembad gegaan en zijn we bij een leuk cafeetje gaan lunchen in dit gezellige plaatsje:

New Smyrna Beach doet een beetje denken aan Key West, zelfde bouwstijl en straatjes, alleen wat minder toeristisch. Na de lunch zijn we dan ook nog wat gaan wandelen en boven op de brug hadden we mooi uitzicht en zagen we zelfs dolfijnen zwemmen:

Ondertussen was het tijd om naar Orlando te gaan, we wilden de files voor zijn en gingen daarom in de buurt van het Amway Center wat eten bij een Pei Wei restaurant zodat we niet te laat zouden komen:

We kenden de Pei Wei restaurants nog niet maar ik had hier over gelezen op een andere blog. Het is een Aziatische restaurant keten met een leuk concept: bestellen aan de balie en dan mag je zelf de frisdrank vullen uit de automaat en een tijdje later wordt het vers bereide eten je gebracht. Wij houden wel van Aziatisch eten en het was heerlijk bereid. Zeer geslaagd dus, absoluut voor herhaling vatbaar!

Ruim op tijd waren we bij het Amway center alleen moesten we weer terug naar de auto omdat we geen rugzak mee naar binnen mochten nemen. Dus waardevolle spullen in de zakken van onze vesten en de rugzak terug naar de auto gebracht. Weer terug bij het stadion door de security check en op naar onze zitplaatsen. We zaten bovenin met prima uitzicht. Nog even wat te drinken en een pretzel gescoord en wachten totdat de wedstrijd begon. Dit was ook weer een hele belevenis! Wat een amusement maken ze hier toch van sport, geweldig! De Orlando Magics hebben de wedstrijd met 110-106 gewonnen overigens :).

Aangezien het morgen dus niet zo’n mooi weer wordt “moeten” we maar gaan shoppen ;).

Vandaag gereden: 120 miles (193km)
Totaal gereden: 631 miles (1015km)

Dag 5: van St. Petersburg via Black Bear Scenic Byway naar New Smyrna Beach

Vanmorgen op tijd vertrokken want we hadden behoorlijk wat miles voor de boeg en we hadden ook nog wat tussenstops gepland onderweg. Op de weg tussen St. Petersburg en Tampa hadden we wat files maar daarna konden we goed doorrijden. De Black Bear Scenic Byway is een leuke weg om te rijden. De eerste stop was bij de Salt Springs, daar liepen we een korte wandeling naar het Observation Platform. “Helaas” geen alligators gezien, wel mooi uitzicht over de rivier:

De volgende stop was de Silver Glen Springs, prachtig met dat heldere water. Je mag hier ook zwemmen maar aangezien hier ook alligators leven (helaas weer niet gezien) hebben we dat maar achterwege gelaten, haha:

We hebben ook nog twee hikes gedaan hier, door “spooky” bos:

Het laatste stuk van de Black Bear weg nog wat geocaches meegepikt en daarna in de buurt van Daytona gaan eten bij een Longhorn Steakhouse, uiteraard een (heerlijke) steak:

Toen we in New Smyrna Beach aankwamen was het al donker maar wat een leuk plaatsje en wat is het hier gezellig, alles is al helemaal in kerstsfeer:

Morgen gaan we New Smyrna Beach wat meer verkennen en ’s avonds gaan we naar de Orlando Magic tegen de Atlanta Hawks (basketbal), ook daar verheugen we ons weer op!

Vandaag gereden: 252 miles (405km)
Totaal gereden: 511 miles (822km)

Dag 4: Fietsen in St. Petersburg

Bedankt voor alle leuke reacties, erg leuk om te lezen :)!

Gisteravond nog even bedacht wat we vandaag zouden gaan doen. Er blijkt hier in St. Petersburg een heel netwerk van fietspaden te zijn, dus besloten we fietsen te gaan huren en een “rondje” door St. Petersburg te gaan fietsen!
Na onze ervaring van vorig jaar hadden we wel een fietsverhuur uitgezocht waar ze goede fietsen verhuurden en niet van die single speed, slecht onderhouden fietsen. We vonden een Trek winkel en kregen allebei een fijne hybride fiets mee, een heel verschil met de fietsen van vorig jaar!
We wilden de Skyway trail en de Pinellas trail gaan fietsen, van east-coast to south-coast to west-coast (die van St. Petersburg welteverstaan). Het duurde even voordat we de trail hadden gevonden maar daarna was het een hele fijne fietsroute, langs de kust, door mangroves en door de stad, aangelegd over een oude spoorweg door St. Petersburg:



Judith nog even op de foto met een echte Amerikaanse brandweerwagen:

Een leuke rit van 67km:

Daarna lekker gaan eten bij The Cracker Barrel. Het blijft ons trouwens verbazen hoe goedkoop je hier kan eten, vandaag ook weer, een hele tafel vol met eten en allebei 2 bekers cola light voor maar $27 (nog geen 23 euro). Gisteren bij The Outback waren we ook maar $28 kwijt. We begrijpen best dat de gemiddelde Amerikaan een paar keer in de week gaat uiteten, voor dat geld kun je zelf bijna niet koken.

Morgen gaan we dit hotel in St. Petersburg verlaten en rijden we via Ocala National Forest naar New Smyrna Beach aan de oostkust van Florida.

Vandaag gereden: 20 miles (32km)
Totaal gereden: 259 miles (417km)