Dag 20: Soldotna

Ook in dit B&B krijgen we weer een uitgebreid, vers bereid, ontbijt voorgeschoteld, heerlijk. Daarna gaan we op advies van onze gastvrouw naar het trailhead van de Russian River Falls trail, hier zouden we zalmen moeten kunnen zien. Hiervoor moeten we echter wel eerst nog 65km rijden. Het is een bewolkte dag vandaag en er is ook regen voorspeld, de bewolking hangt laag:

Aangekomen bij het trailhead doen we ons regenpak aan en gaan we op weg. Als we bij de Russian River Falls aankomen zien we inderdaad zalmen uitrusten in een uitsparing voordat ze gaan proberen verder tegen de rivier in te zwemmen:

Af en toe springt er een zalm boven de waterval uit in een poging weer een stuk verder omhoog te komen:

We hebben ook een slowmotion video gemaakt van zo’n sprong:

Schitterend om te zien, we hebben hier zeker een half uur naar staan kijken!

Daarna lopen we nog een stuk richting het Russian Lower Lake, maar het wordt erg donker en gaat harder regenen dus besluiten we om te draaien. Als we terug bij de auto zijn is het alweer droog. We lunchen en gaan nog een stuk langs de rivier wandelen. Hier hebben ze een boardwalk aangelegd en dit stuk is erg populair bij de vissers omdat ze hier makkelijk het water in kunnen lopen. Ze staan hier dan ook in het water te vissen:

Ook hier blijven we even staan kijken en we zien op een gegeven moment aan de overkant van de rivier een zwarte beer voorbij wandelen. Helaas hadden we het fototoestel niet bij de hand.

Als we daarna terug rijden naar ons B&B lees ik even wat folders door die we bij het visitor center van Soldotna gekregen hebben. Ik zie een Bear Viewing Flight advertentie staan, maar van een andere maatschappij dan de maatschappij waar onze vlucht van gisteren gecanceld was. Zij hadden vandaag en morgenvroeg geen plaats meer om ons om te boeken, maar deze misschien wel? Als we na het eten van een pizza terug zijn in ons B&B kijken we meteen op hun site en er is morgenvroeg nog plaats! Dus we gaan morgenvroeg een 2e poging doen tot een Bear Viewing Flight. Daarna rijden we door naar Anchorage voor onze laatste twee nachten in Alaska!

Vandaag gereden: 86 miles (138km)
Totaal gereden: 2019 miles (3249km)

Dag 19: Homer-Soldotna

Vanmorgen nog een keer genoten van het geweldige ontbijt bij dit B&B (Timber Bay). De man des huizes, Don, draagt ’s morgens een kokspak en dat is niet voor niks. Hij maakt elke dag een ander (niet standaard) ontbijt klaar wat niet zou misstaan in een 5-sterren restaurant. Daarnaast staat er elke dag een hele kom vers fruit en een bak yoghurt klaar. We hebben de afgelopen dagen dan ook niet heel veel hoeven te lunchen, haha. Oh ja, en ze hadden ook een candy-bar voor later op de dag met vooral veel chocolade, erg lekker. Judith had ook wel behoefte aan wat chocolade na 2,5 week:

En ik vond de Reese (chocolade met pindakaas) gevaarlijk lekker!

Na afscheid genomen te hebben gaan we op weg. De bewolking is al gearriveerd, maar we kunnen de bergen nog wel zien:

Als we onderweg zijn komen we af en toe een regenbui tegen, maar het valt eigenlijk nog wel mee. Helaas krijgen we tijdens onze rit het bericht dat de kans toch groot is dat de Bear Viewing Flight afgelast gaat worden. Het weer in Soldotna valt nog wel mee, maar daar waar we heen zouden vliegen om de beren te bekijken, Lake Clark, is het stormachtig en dus niet veilig. We spreken af dat we even op hun kantoor langskomen als we in Soldotna zijn gearriveerd. Onderweg stoppen we bij het Kenai National Wildlife Refuge om daar even de benen te strekken bij een korte wandeling. Gehuld in regenpak gaan we op weg:

We korten de wandeling echter in, want de muggen maken het ons onmogelijk. Het enige wat “bloot” is zijn onze handen en ons gezicht en zelfs dat is teveel met dit regenachtige weer in het bos, er zijn zoveel muggen, niet meer normaal! We zijn alleen maar bezig met de muggen en dat is absoluut niet relaxt wandelen dus besluiten we om te draaien en terug te lopen naar de auto.

We rijden naar het kantoor van de Bear Viewing Flight en krijgen daar helaas het bericht dat de vlucht is geannuleerd. We krijgen netjes de aanbetaling op onze creditcard terug gestort en rijden door naar Soldotna.

We eten vandaag bij de beste Mexicaan in Soldotna (Senor Pancho’s), erg lekker:

Aangekomen bij ons B&B blijkt dat onze gastvrouw ook graag wandelt en krijgen we heel veel tips voor morgen, als we in de omgeving van Soldotna willen gaan wandelen! Hopelijk met wat minder overlast van de muggen ;).

Vandaag gereden: 133 miles (214km)
Totaal gereden: 1933 miles (3111km)

Dag 18: Homer (2)

Vandaag een korte blogpost, we hebben eigenlijk niet zoveel gedaan buiten een aantal wandelingen. De eerste wandeling van vanmorgen was de Homestead trail. Het bleek een trail te zijn die niet onderhouden werd en dat was wel erg duidelijk. Eerst stond het gras zo hoog dat we er bijna niet bovenuit kwamen en later werd het pad steeds natter, meer moeras dan wandelpad. We hebben dan ook capriolen moeten uithalen om niet tot onze knieën in het water terecht te komen en waren blij dat we na 2 uur weer terug bij de auto waren nadat we de trail hadden afgekort tot iets meer dan 5km. We waren zelfs bijna vergeten foto’s te maken, maar hadden er op het laatst toch nog aan gedacht:

De Homestead trail -> geen aanrader!

Daarna hebben we nog een paar trails gewandeld, maar geen “nature trails” meer, daar hadden we het wel even mee gehad. Hier komen wat foto’s van de andere wandelingen van vandaag:


Daarna hebben we genoten van een salade met gegrilde heilbot (Judith) en een Clam Chowder (Lin). Clam Chowder is een rijkelijk gevulde vissoep die ik tijdens deze vakantie al een aantal keren heb gegeten, erg lekker!

Op de terugweg nog even wat boodschappen gehaald, getankt en de voorruit gewassen:

Morgen gaan we dit B&B en Homer verlaten en gaan we  naar Soldotna, waar we twee dagen zullen verblijven. Daar hebben we morgenmiddag ook een Bear Viewing Flight. Tenminste, als het doorgaat, de weersvoorspellingen zijn erg slecht dus het kan zomaar zijn dat het vluchtje niet doorgaat.

Vandaag gereden: 60 miles (97km)
Totaal gereden: 1800 miles (2897km)