Dag 9: van St. Petersburg naar Cape Coral (via Myakka River SP en Sanibel Island)

Vanmorgen besloten dat we twee tussenstops zouden maken vandaag op weg naar Cape Coral. Onderweg was het trouwens genieten van alle uitzichten, en ook vandaag weer veel bruggen:
dag-9-van-st

Na een uurtje rijden kwamen we bij de eerste tussenstop aan: Myakka River State Park. Op zich niet veel anders dan wat we al gezien hadden maar om niet 2,5u aan een stuk te hoeven rijden hadden we deze tussenstop toch maar ingelast. Er is een korte trail, een hoge uitkijktoren met mooi uitzicht over de mangrove en we zagen ook hier weer een alligator in het water liggen:
dag-9-van-st1
dag-9-van-st2

Daarna door naar Sanibel Island, daar hebben we fietsen gehuurd om het eiland mee rond te fietsen. Met deze warme temperaturen (35-40 graden) is fietsen een stuk fijner dan wandelen! We kregen een kaart mee van de fietsroute (veel fietspaden op dit eiland, top!) en met veel water in het fietsmandje gingen we op weg.
dag-9-van-st3
20160925_182419639_ios

Na 2,5u fietsen hadden we het wel gehad, het waren namelijk niet zo’n hele fijne fietsen (of we zijn gewoon te goed gewend, haha) en het tweede gedeelte van de route was eigenlijk niet zo spannend. Dus de fietsen maar ingeleverd en toen zijn we naar ons hotel in Cape Coral gereden. Om de hoek lag een Peruviaans restaurant en aangezien we moe waren en dit restaurant een 4,5 scoorde op Tripadvisor zijn we daar dus gaan eten. En ook nu bleek de spontane actie een erg goede te zijn, het eten was heerlijk:
dag-9-van-st4

Morgen gaan we terug richting Orlando, laatste lange rit van 157 miles (3 uurtjes rijden). Voor de laatste zes dagen hebben we een villa met zwembad gehuurd. Aangezien we pas om 16u de villa binnen kunnen gaan we eerst een paar uurtjes naar de Universal parken. We hebben kaartjes waarmee we 14 dagen lang onbeperkt beide parken kunnen bezoeken dus dan kunnen we daar morgen al fijn gebruik van maken!

Vandaag gereden: 191 miles (307km)
Totaal gereden: 1539 miles (2477km)

Dag 8: Weedon Island, Outlet Shopping en Baseball

Dag 8 alweer, dat betekent dat we alweer de helft van deze vakantie erop hebben zitten helaas, het gaat allemaal weer veel te snel! Vanmorgen zijn we eerst naar Weedon Island Preserve gegaan om te gaan wandelen. Op het eerste stuk kwamen we al een Racoon, oftewel wasbeer, tegen. Verder nog heel veel kleine krabjes en een slang. De wandelingen gingen vooral door een mangrovebos en met name het uitzicht vanuit de uitkijktoren was heel mooi:
dag-8-weedon-island-outlet-shopping-en-baseball
dag-8-weedon-island-outlet-shopping-en-baseball1
dscn5537

Vervolgens gingen we naar de Tampa Outlet Shopping mall om te winkelen, de “buit” viel niet tegen :):
dag-8-weedon-island-outlet-shopping-en-baseball2

Om 18:10u begon de Baseball wedstrijd Tampa Bay Rays tegen de Boston Red Sox waar we kaarten voor hadden gekocht. Wij waren netjes op tijd maar dat is blijkbaar niet zo belangrijk bij Baseball, het stadion was nog redelijk leeg en pas tegen de derde inning begon het redelijk vol te lopen. Wat opviel is dat het echt een familie uitje is, hele gezinnen zitten op de tribune. En dat de uit- en thuis fans gewoon door elkaar op de tribune zitten, een “uit-vak” kennen ze hier niet. Wel een redelijk lange zit, de wedstrijd duurde meer dan drie uur en het spel ligt voor ons gevoel vaak “stil”, maar in die pauzes wordt je wel uitstekend vermaakt :). En natuurlijk een hotdog gegeten. Het was een hele belevenis ook al kenden we (nog) niet alle spelregels! De eindstand was 6-4 voor de Boston Red Sox.
dag-8-weedon-island-outlet-shopping-en-baseball3
dag-8-weedon-island-outlet-shopping-en-baseball4

Het was weer een geslaagde dag!

Morgen gaan we St. Petersburg verlaten en gaan we richting Cape Coral. Onderweg hebben we nog 1 of 2 tussenstops op het programma staan.

Vandaag gereden: 105 miles (169km)
Totaal gereden: 1348 miles (2169km)

Dag 7: van Hernando naar St. Petersburg (via Fort De Soto)

Wat een dag vandaag! We reden vanmorgen weg uit een mistig Hernando maar al snel maakte deze mist plaats voor de zon op weg naar Fort De Soto County Park. Vooral het laatste stuk van de rit was erg mooi, net zoals de kustlijn van Fort De Soto Park:
dag-7-van-hernando-naar-st1
dscn5512
dscn5466

Daarna gingen we naar de Watersports Rental in het park, eens kijken of we vandaag wel konden Paddleboarden, en dat was geen probleem. Na een uitleg van 2 minuten stonden we al te “Paddlen”:
dag-7-van-hernando-naar-st
Gelukkig niet al te moeilijk dus we hadden “de slag” al snel te pakken. En onderweg kwamen we een aantal Manatees tegen die rustig om ons heen zwommen, met de GoPro heb ik het ook nog weten vast te leggen, geweldig:
gopr0108

Vervolgens een rondje door het park gelopen en als laatste liepen we de pier op waar veel mensen aan het vissen waren. Daar wachtte ons weer een verrassing, we zagen gewoon een aantal dolfijnen zwemmen, en ook nog eentje met een kalfje, prachtig:
20160923_174945800_ios
dscn5510

Ook de bruine pelikaan is hier veel te zien:
dscn5509

En niet alleen richting Key West liggen heel veel bruggen, we zijn er hier ook al heel wat tegengekomen:
dscn5522

Een zeer geslaagde dag dus :)!
Morgen gaan we hiken in Weedon Island Preserve en daarna waarschijnlijk nog wat shoppen in een Outlet. ‘s Avonds gaan we naar een baseball wedstrijd, we hebben kaartjes voor de Tampa Bay Rays tegen de Boston Red Sox!

Vandaag gereden: 146 miles (235km)
Totaal gereden: 1243 miles (2000km)

Dag 6: Homosassa Springs Wildlife State Park (+ Geocaching)

Vandaag maar een kort verslag, het was een rustig dagje. Vanmorgen zijn we naar Homosassa Springs Wildlife State Park geweest, een mooi park dat eigenlijk meer een soort dierentuin is. Je wordt met een boot naar de ingang van het park gebracht, een leuk, kort boottochtje. Na een rondje wandelen door het park hadden we het eigenlijk wel gezien. Een dierentuin is niet zo ons ding, we zien de dieren liever in hun natuurlijke leefomgeving. We hebben natuurlijk wel wat foto’s gemaakt:
dag-6-homosassa-springs-wildlife-state-park
dag-6-homosassa-springs-wildlife-state-park1

Daarna een picknickplaats opgezocht en geluncht:
dscn5451

‘s Middags wilden we eigenlijk gaan paddleboarden maar helaas kregen we dat niet meer geregeld, te kort dag. Dus hebben we de middag met een (e-)boek bij het zwembad van het hotel doorgebracht.

‘s Avonds na het eten zijn we nog even gaan geocachen, de zonsondergang tegemoet:
20160922_231957798_ios

Ons hotel ligt in Citrus Hills, best een decadente buurt:
20160922_233559335_ios

Morgen gaan we waarschijnlijk naar Fort de Soto Park en daarna naar ons hotel voor de komende twee nachten in St. Petersburg.

Vandaag gereden: 106 miles (170km)
Totaal gereden: 1097 miles (1765km)

Dag 5: van Panama City Beach naar Hernando (via Ichetucknee- en Manatee Springs SP)

Vandaag de langste rit van deze vakantie dus we zaten vanmorgen op tijd in de auto. We hadden onderweg twee tussenstops op het programma staan: Ichetucknee Springs State Park en Manatee Springs State Park. Zoals wellicht opgemerkt hebben veel van de State Parks in Florida het woord “Springs” in hun naam, wat “bron” betekent en dat is dan ook meteen het bijzondere van deze parken. In Ichetucknee Springs SP was deze bron heel goed te zien:
20160921_172742475_ios

Schitterende kleuren en zo’n helder water:
dscn5395
20160921_174434150_ios

In Ichetucknee Springs SP hebben we ook nog even de beentjes gestrekt met een wandeling langs de “Springs” en gedeeltelijk door een dennenbos. Zoals alles in Amerika zijn ook de dennenappels heel erg groot :):
dscn5401

Vervolgens weer in de auto gestapt en doorgereden naar Manatee Springs SP. Niet heel spectaculair maar we hadden weer even de beentjes gestrekt. Helaas geen manatee (zeekoe) gezien, wel schildpadden, drie op een rij:
dscn5415

Hierna moesten we nog 1,5u rijden naar ons hotel en aangezien het ondertussen al etenstijd was zijn we onderweg maar gestopt bij een Diner langs de doorgaande weg. Van buiten zag het er een beetje verouderd uit maar aangezien het er erg druk was hebben we de gok maar gewaagd:
20160921_221659850_ios
En daar hebben we geen spijt van gekregen, we hebben genoten van de “Pasta-Wednesday” met een heerlijk bord spaghetti.

Morgen gaan we 1 of 2 State Parks hier in de buurt bezoeken!

Vandaag gereden: 326 miles (525km)
Totaal gereden: 991 miles (1595km)

1 2 3 4 30
%d bloggers like this: